La cartografía de la expedición Gilliss al hemisferio sur, Chile 1849 – 1852

José Ignacio González Leiva, Germán Hidalgo Hermosilla

Resumen


A mediados del siglo XIX, Chile recibió la expedición astronómica naval de los Estados Unidos comandada por el teniente James Melville Gilliss, cuyo propósito respondía al interés de la ciencia universal, como era determinar una nueva medición de la distancia de la Tierra al Sol. Como complemento a su misión principal, Gilliss escribió una descripción de las características físicas, económicas, sociales y políticas del Chile que él conoció durante su permanencia en nuestro país entre 1849 y 1852. Forma parte del documento, un interesante conjunto de planos y mapas de Chile, en gran parte recopilados por el astrónomo, que tienen el mérito de estar confeccionados con las técnicas cartográficas vigentes en ese momento y que ilustran la descripción geográfica del país que le tocó conocer y que quiso mostrar al mundo. A través del análisis de estos materiales, el presente artículo se propone mostrar el aporte de Gilliss en la elaboración de estas cartografías, y cómo todo ello contribuyó a consolidar la identidad de Chile como nación.

Palabras clave: Expedición astronómica; cartografía histórica de Chile; James Melville Gilliss.


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